南華、新城與拐仔窟

口述/陳振文
紀錄/陳珮淇

民國六十七年的時候農業社會正要轉型工業社會,這裡的人口開始外流,政府考慮到人口太少的關係所以把南華里和新城里合併成南新里。

南華舊名「燥坑」,燥是缺水的意思,坑是指地勢很低的地方,我的理解是南華那條小溪流可能水量不多,久不下雨就會缺水,所以地名才取叫燥坑。

燥坑那個地方的風景實在很好,以前的某一任關西鎮長徐家旺先生就住在那裡,另外燥坑的劉氏家族也出過一位銀行家,現任的農會理事長邱先生和以前的老里長劉先生也都是居住在燥坑的人才。

燥坑有兩個景點,一個是錦和宮,雖然南華的人口少但地方人士非常團結,把錦和宮維護得很好,每年的活動也辦得很成功;另一個是顯伯公,前幾年陳里長偕同地方人士重整過,是很值得一遊的景點,天氣好的時候還能看到台北101和南寮海邊,視野很遼闊,當然神明也非常靈驗,常有很多信徒去參拜並得到庇佑。還有邱屋的公廳(宗祠)坐西向東,從正門向外看的角度真的很像坐在金交椅上來欣賞眼前的風景,所以邱氏家族十分興旺,子孫也擔任過南新里的里長,邱屋還有一個別稱叫「苧園」或是「苧仔園」,因為以前那裡種了很多苧麻,苧麻的外皮可以剝下來加工做成繩子或衣服,但現在時代改變極少使用苧麻,所以也就沒人栽種了,但邱屋周邊的景觀還是很值得欣賞。再來還有兩處吳屋,下吳屋是兩兄弟當家,他們擁有的土地和田地很寬,子孫後代都很有出息;上吳屋的人才更多,有出過關西鎮代表會主席、校長、鎮公所公務員、縣政府主計處公務員等等,大家都對南新里的鄉親十分照顧。再來說到新城,新城的人口比較多、交通便利,發展也比較快,新城這裡出過多位代表會的代表、農會幹事、里長等等,這些傑出人士對於地方上的貢獻很多。新城鄭屋也是很好的地方,他們擁有的土地很多,子孫也都有很好的發展。我們現在所在的這個大伯公也座落在很好的地理位置,據我所知原本前方這塊田是要興建亞洲水泥廠的,但未知的種種因素導致水泥廠沒有在這裡興建,而是蓋在九讚頭,今天能看到眼前這片讓人心曠神怡的風景實在是子孫後代之福,新城鄭屋這一代實在是一塊寶地。

再說到「拐仔窟」1這個地方,小時候大人告訴我說那裡有一個窟裡面有很多拐仔(一種蛙類),但是我從小長到現在七十幾歲卻始終找不到那個窟,可能那個窟早就已經不見了,尤其現在耕種的地方少要找到 仔也不容易,雖然這個地名聽起來不怎麼好,卻也是一個寶地,拐仔窟出了不少有錢人,還出過一位滿腹詩書的農夫,他的兩個兒子都是大學畢業,對地方上貢獻不少,另外還有好幾位里長、代表,大家都是貢獻良多的人才。

注1:「拐」原為客家用字「虫另」,因無法打出因此改作「拐」

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